Skip to main content

Nowoczesny ruch ekologiczny został założony wraz z wydaniem Silent Spring Rachel Carson w 1962 roku. Było to ważne dzieło literackie, które otworzyło oczy świata na niebezpieczeństwa związane z toksycznymi zanieczyszczeniami chemicznymi w środowisku. W swojej książce Rachel Carson sprytnie włączyła obawy reformatorów miejskich i przemysłowych do większych problemów środowiskowych dnia.

Cicha Wiosna zszokowała świat, ujawniając niszczycielskie skutki niekontrolowanego i nieuregulowanego stosowania pestycydów. Rachel Carson spojrzała również na historyczne tło pestycydów i dała nam wgląd w to, dlaczego pestycydy takie jak DDT stały się tak popularne. Uświadomiła sobie, że przemysł chemii syntetycznej był „dzieckiem II wojny światowej”. Obawy podczas wojny o utrzymanie produkcji rolnej żywności i ciągłe zagrożenie ze strony wektorów owadów spowodowały, że DDT rozpowszechniło się w 1945 r., Zanim zostało odpowiednio przetestowane pod kątem toksyczności. Zanim Rachel Carson napisała Silent Spring, wyprodukowano ponad 188 milionów funtów DDT.

Jednak wyraźnie widoczne zdarzenia zanieczyszczenia miały miejsce w całej Ameryce w tym okresie. Niszczycielskie wydarzenia, których nikt nie mógł z łatwością zignorować. Rachel Carson była wyjątkowa, ponieważ zebrała najbardziej żywe z tych wydarzeń i wymownie opisała je w swojej książce. Cichą wiosnę otworzyła „Fable for Tomorrow”, w której opisała fikcyjną społeczność przyrody, która została zniszczona przez tajemniczego nieznanego zabójcę przyrody. Była to społeczność, w której drzewa owocowe były jałowe, ptaki uciszone i „wszędzie był cień śmierci”. To mogło być każde miasto, każde miejsce, a ludzie przyjęli do wiadomości przesłanie tej historii.

Wszystko się zmieniło, odkąd Rachel Carson napisała swoją książkę. Pojawiły się nowe ekologiczne „mega-niebezpieczeństwa”. Ale alegoria wciąż opisuje dzisiejszy świat. Niektóre stare chemikalia pozostają w środowisku, mimo że zostały zakazane, a niektóre nowe chemikalia zostały teraz dodane do listy. Zmienił się także charakter skutków zanieczyszczeń chemicznych. Teraz zdajemy sobie sprawę, że toksyczne syntetyczne substancje chemiczne w postaci substancji zaburzających funkcjonowanie układu hormonalnego mogą mieć długofalowy wpływ na żywe układy.

Silent Spring zwrócił na to naszą uwagę, ale zmiana na lepsze była powolna. W przeciwieństwie do głodu, epidemii i klęsk żywiołowych, które były plagą społeczeństwa przedindustrialnego, niebezpieczeństwa związane z zanieczyszczeniami chemicznymi są spowodowane przez nas samych. Frustrująco powolny postęp w tworzeniu środowiska bez syntetycznych toksycznych chemikaliów wynika z faktu, że nie jesteśmy w stanie określić zasięgu zagrożenia. W środowisku jest teraz tak wiele chemikaliów, że badacze nie są już w stanie ustalić naukowej pewności, że powodują wiele problemów zdrowotnych. Na przykład epidemiologom środowiskowym bardzo trudno jest zidentyfikować narażenie na określoną substancję chemiczną w określonym czasie jako przyczynę określonej choroby. W miarę kontynuowania dyskusji negatywne skutki syntetycznych toksycznych substancji chemicznych nadal szkodzą nam i środowisku.

Podczas Silent Spring Rachel Carson nie chciała całkowitego zakazu stosowania wszystkich syntetycznych chemikaliów. To, czego chciała, to bardziej świadome i miarowe podejście do używania chemikaliów. Faktem jest, że nie wszystkie chemikalia są niebezpieczne. Musimy jednak opracować lepsze metody pomiaru rzeczywistego wpływu wielu nowych syntetycznych chemikaliów, które uwalniamy do środowiska.

[ff id=”4″]